lunes, 14 de junio de 2010

Girasol (Helianthus annuus)

Es una planta #herbácea#, de gran porte, que puede alcanzar los dos metros de altura y que tiene una vida de un año, durante el cual crece, florece y da #semillas# que germinarán al año siguiente. Para su óptimo desarrollo necesita de una gran cantidad de horas de insolación y mucha humedad. Posee #hojas# de forma triangular, ásperas al tacto. Los #frutos# -que popularmente se denominan "pipas-" son grandes, de unos dos centímetros de largo, y de color blanco, gris o negro, según la #variedad# de que se trate.

Administración:
.- Aceite de girasol. De empleo habitual alimentario, resulta muy recomendable tanto por las características ya mencionadas como por el coste bastante menor que supone en comparación con otros aceites de similares características, como el de oliva; aunque hay que evitar el excesivo reciclado y recalentamiento del mismo a fin de que no se formen sustancias nocivas, que también pueden crear sabores extraños.
.- Tintura de girasol. Se emplean las cimas floridas, que se cortan en el momento; también se pueden incluir, cortadas en rodajas, zonas jugosas del #tallo# -aunque carezca de #flores#- que suelen estar situadas en la parte más alta de la planta. Se seleccionan a partes iguales las cimas floridas y los #tallos#, hasta completar 100 gramos; se añaden 900 mililitros de alcohol, dejándolo macerar durante una semana como mínimo, y después de proceder a una filtración se pueden tomar de este líquido 50 gotas en las dos principales comidas, con un poco de agua. Este preparado se puede emplear como #antipirético#.

Floración:
La floración se produce en los meses de verano. Esta planta tan peculiar debe su nombre al hecho de que mueve su gran #inflorescencia# siguiendo el movimiento solar, de forma que al amanecer la orienta hacia el este y continúa girando a medida que avanza el día, hasta quedar orientada hacia el poniente; así, los rayos solares inciden perpendicularmente sobre ella. Las #inflorescencias# son muy grandes, lo que en ciertas ocasiones hace que el #tallo# se incline por su propio peso; a su alrededor se encuentran unas lígulas alargadas de color amarillo. La recolección se efectúa cuando las #semillas# están maduras.

Usos Comunes:
Hipolipemiante Antipirético Nutritivo

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